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Mostrando entradas de 2015

EL DESAFÍO (Robert Zemeckis, 2015)

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En 2008, el galardonado documental Man on wire nos dio a conocer la hazaña de Philippe Petit, un funambulista que se hizo famoso por colocar un cable entre las torres gemelas de Nueva York y pasear por él. Ahora, el ya veterano director Robert Zemeckis recrea la misma historia en El desafío (The walk) respetando muchos de los parámetros que ya marcaba el mencionado documental.

La película nos presenta al personaje de Petit desde sus inicios, siempre interesado en las artes escénicas y finalmente dedicado a caminar por delgados cables a variadas alturas. Es de agradecer que se trate la figura de Petit como un hombre de gran ego y capaz de cualquier cosa por conseguir lo que quiere. Aún así no me cabe duda de que el director ha dulcificado bastante el comportamiento del personaje, pero al menos no se le presenta como el típico héroe inmaculado. 
Para no aburrir al espectador, Zemeckis plantea el desarrollo del film como si fuera una película de atracos. La preparación del "golpe&q…

MACBETH (Justin Kurzel, 2015)

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En pleno 2015, el director Justin Kurzel nos trae la adaptación de una de las obras más conocidas del bardo inglés William Shakespeare, Macbeth. Y lo hace con una producción que alterna el clasicismo de los maravillosos versos de esta tragedia con el uso en determinados momentos de las nuevas tecnologías para brindarnos unas secuencias espectaculares.

Afortunadamente, Kurzel ha huido de extravagantes tendencias como adaptar la historia a la época actual para mostrarse todo lo respetuoso que puede con la obra. Este Macbeth es eminentemente visual y puramente teatral. La tremenda plasticidad de las imágenes se apoya en unos parajes naturales majestuosos a los que el director de fotografía Adam Arkapaw (responsable de la fotografía de la temporada 1 de True Detective) logra dotar de un aire fantasmagórico que se adapta perfectamente a la historia. Pese al gran provecho de los decorados (tanto exteriores como interiores), el director sitúa la cámara muy cerca de los actores para capturar…

CAZADOR DE SONRISAS ( Agustín Ferrer - Grafito Editorial)

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Cazador de sonrisas es una obra creada íntegramente por Agustín Ferrer y que nos cuenta el día a día de Herbert F. Dunne, un dentista que trabaja en un tranquilo pueblo americano en plenos años 60, y que oculta un lado perverso que no tardaremos en descubrir.


Si hay algo que destaca en este cómic es la perfecta recreación gráfica del momento en que se ambienta la obra, alcanzando el dibujo un gran nivel de detalle y un alto realismo. El personal estilo de Agustín Ferrer resulta una delicia visualmente y componen uno de los grandes atractivos de este cómic. Los suaves colores pastel transmiten un cierto sentimiento de añoranza, tal vez por una época más feliz o tal vez por una mentalidad más inocente, en claro contraste con la oscuridad que se esconde tras la idílica fachada de los personajes.

El cómic posee un ritmo pausado que es necesario para una historia casi costumbrista, pero lejos de resultar aburrida, su lectura es muy absorbente y esa dicotomía entre la aparente normalidad en…

STAR WARS EPISODIO VII: EL DESPERTAR DE LA FUERZA (J.J.Abrams, 2015)

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Reconozco que, aunque me encanta la ciencia ficción, mi interés por la saga de Star Wars no alcanza ni de lejos el fanatismo que desde siempre ha arrastrado dicha serie de películas. Como la mayoría de mis coetáneos, ví la trilogía original de niño y me encantó. Volví a verla en cines cuando se reestrenó pero no soy de revisiones constantes. También acudí a ver la segunda trilogía, tal vez con más expectativas de las que tengo ahora, y me dejó bastante indiferente. Por eso, no sabía muy bien qué esperar de esta nueva entrega, y el tremendo hype que ha despertado en todo el mundo no lo era tanto para mí.
Sin embargo, puedo decir que Star Wars: el despertar de la Fuerza supone el auténtico regreso al espíritu original de este universo tan especial. Y es que J.J. Abrams ha optado por ofrecer al espectador justo lo que quería. Obviando todos los errores de la trilogía de los 2000, Abrams consigue retomar muchos de los elementos que convirtieron a "Star Wars" en un clásico. La t…

EL FIN DE LA TELEVISIÓN EN GENBLOG.NET

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Acabamos de publicar una nueva entrada en nuestra web amiga Genblog.net. Esta vez se trata de una breve reflexión sobre cómo las nuevas tecnologías están cambiando el modelo tradicional de la televisión tal y como lo conocíamos hasta ahora. 
Podéis leer el artículo completo aquí: El fin de la televisión.

VERSUS II: ENCUENTROS EN LA TERCERA FASE (Steven Spielberg, 1977)

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Volvemos a nuestra sección Versus, en la que el Monolito enfrenta su opinión con la de un amigo invitado. En esta ocasión repite colaboración Gabriel Santiago (@gsantiagoc en Twitter) para hablar de un clasicazo del señor Spielberg, Encuentros en la Tercera Fase (Close Encounters of the Third Kind). Si alguien se anima a colaborar, podéis proponer una película contactándonos a través de nuestra página de Facebook o vía Twitter.


ENCUENTROS EN LA TERCERA FASE (por Gabriel Santiago)


Cuenta mi madre que teniendo yo 5 años paseábamos por Madrid y en Callao decidió que iríamos al cine. Es el primer recuerdo cinematográfico que tengo en mi mente, ver Encuentros en la Tercera Fase. Como comprenderán los recuerdos de esa sesión fueron disipándose en mi mente; hasta que la volví a ver varios años después, y parece que todo volvió a su lugar en mi cerebro; desde ese día mi relación con esta película se convirtió en especial y probablemente para toda la vida.

Dicho esto comprenderán que me es dif…

KRAMPUS, MALDITA NAVIDAD (Michael Dougherty, 2015)

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Una familia se prepara para celebrar la Navidad recibiendo a un grupo de familiares. El niño pequeño es humillado cuando sus primas leen durante la cena, y delante de todo el mundo, su carta a Santa Claus. La rabieta del niño le llevará a renegar de la Navidad, hecho que desencadenará fuerzas oscuras.

El cine, a lo largo de su historia, nos ha dado miles de ejemplos de historias con una premisa muy interesante pero mal desarrolladas. Si nos centramos en el género fantástico o de terror, el porcentaje todavía es mayor. Pues bien, Krampus, Maldita navidad viene a sumarse a esa interminable lista.

La idea tras esta producción, si bien no es muy original, sí que me parece bastante atractiva. La intención de introducir un elemento fantástico oscuro que aporte un toque de terror a una historia típica de navidad puede funcionar muy bien si se tienen las ideas claras. El mayor ejemplo de esto, y uno de los referentes de esta "Krampus", es Gremlins (1984), la obra maestra de Joe Dant…

EL PLANETA DE LOS SIMIOS Vol. 2 (Daryl Gregory, Carlos Magno - Aleta)

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Quién me iba a decir a mi que iba a estar tan enganchado a un universo que nunca me llamó la atención hasta que en el dueto formado por El origen del planeta de los simios (2012) y El amanecer del planeta de los simios (2014) logró cambiar mi percepción de "las películas de los monos". Por tanto, fueron estas dos magníficas producciones modernas las que hicieron que me interesara por el universo simiesco contado en viñetas, aunque con cierta cautela. Y se podría decir que, como ya hicieran las películas, los cómics también han conseguido sorprenderme enormemente.
Aleta nos trae el segundo volúmen que retoma la historia justo donde lo dejó el anterior. Si en ese primer tomo nos encontrábamos con un producto muy entretenido y sorprendentemente adulto, la continuación no sólo no defrauda, sino que en mi opinión sitúa el nivel un escalón más arriba. Lo que se nos ofrece es justo lo que prometía el tremendo cliffhanger con que concluía el volumen 1. El conflicto ha estallado, y l…

EL PUENTE DE LOS ESPÍAS (Steven Spielberg, 2015)

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En los años de la guerra fría, al abogado James Donovan se le asigna la defensa de un espía soviético capturado en Estados Unidos. Pese a la pantomima que resulta el juicio, Donovan se empeña en aplicar todos los recursos posibles para defender a su cliente. Cuando todo parece haber concluido, la captura de un soldado americano en Berlín complicará la situación.

El puente de los espías supone el retorno a la dirección de uno de los grandes, Steven Spielberg. Aquí, el director toma un hecho real para recrear con maestría una época tan convulsa como llena de secretismo. Aunque la trama versa sobre los mecanismos de los servicios de espionaje, en realidad no estamos ante una película de espías, sino más bien ante un drama con un pequeño componente de thriller. Spielberg se muestra más sobrio que de costumbre, en una película de mucho diálogo y poca acción con regusto a un cine clásico. Pese a ello, "El puente de los espías" logra interesar sin resultar aburrida, aunque está clar…

AMENAZA EN LA SOMBRA (Nicolas Roeg, 1973)

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Tras sufrir la traumática pérdida de su hija pequeña, el arquitecto John Baxter y su mujer Laura viajarán a Venecia para trabajar en la restauración de una iglesia. Allí se toparán con dos extrañas mujeres que aseguran poder contactar con la niña a la vez que avisan al matrimonio de un inminente peligro.

Los mecanismos del suspense, como los de cualquier género, son delicados y evolucionan con el paso del tiempo. Amenaza en la sombra (Don't look now) es una producción muy deudora de su época, un tiempo en que la construcción del suspense tenía otras formas, otro ritmo y otro sabor. Por eso, hay que contextualizar este tipo de películas a la hora de valorarlas.

El potente arranque nos agarra con fuerza y logra transmitirnos una alta dosis de inquietud y mal rollo. Pero en seguida la película cambia el paso, con un ritmo más lento y más extraño, con el que no es fácil conectar. En general, encuentro que "Amenaza en la sombra" es irregular en su desarrollo pero es innegabl…

FOUND FOOTAGE II EN GENBLOG.NET

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Segunda parte de la serie de artículos que dedicamos al found footage en Genblog. En esta ocasión le dedicamos todo el texto a Paranormal Activity, repasando todas las películas de la saga y destacando su tremenda influencia en el género.

Podéis leer el artículo completo aquí: Found Footage II: Comienza la actividad.

¡Que lo disfrutéis!

THE LAST CALL 1 & 2 (Vasilis Lolos - Oni Press)

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Sam y Alec, dos adolescentes que hacen una pequeña escapada nocturna, son de pronto abducidos y transportados a un lugar desconocido. A partir de ese momento, todo lo que les suceda irá adquiriendo un tono cada vez más extraño.

Lo primero que llama la atención sobre los dos volúmenes publicados hasta el momento de The Last Call es el reducido tamaño de su edición, casi de bolsillo. Esto, que a priori puede parecer una desventaja, en realidad es perfectamente entendible dada la clara influencia del manga en la obra. La historia que nos cuenta el griego Vasilis Lolos es, ante todo, sumamente original en todos sus elementos. Elementos que beben de múltiples fuentes, lo que convierte a esta obra en una estimulante amalgama que mezcla ciencia-ficción, terror, misterio, policíaco, humor, aventuras, y mucho surrealismo. El ritmo es muy bueno, y el guión consigue engancharnos proponiendo un misterio de difícil explicación. El lector asiste, entre perplejo y maravillado, a un desfile de situac…

BITCH PLANET vol. 1 (DeConnick, De Landro - Image)

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En un futuro indeterminado, las mujeres que no cumplen las normas sociales establecidas son enviadas a un planeta-prisión a cumplir condena. Allí, a un grupo de reclusas se le ofrecerá la oportunidad de ganar su libertad tomando parte en una competición deportiva.
Esta es la interesante premisa de Bitch Planet, serie creada por Kelly Sue DeConnick y Valentine De Landro para Image Comics.Estamos ante una historia que plantea un futuro distópico que puede recordarnos a algunas obras clásicas de la ciencia ficción. La carga de crítica social es muy elevada en "Bitch Planet", y se sostiene gracias a un fino humor negro que se manifiesta sobre todo en la última página de cada número, utilizada a modo de tablón de anuncios donde vemos una serie de mensajes publicitarios muy irónicos. Hay que decir que, aunque el mensaje que subyace en la obra tiende aparentemente hacia planteamientos un tanto feministas, en realidad el guión de DeConnick reparte para ambos sexos. Eso sí, siendo un…

EL CLAN (Pablo Trapero, 2015)

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El Clan es un decente thriller dramático argentino que nos cuenta una historia real, la de la familia Puccio, que se dedicó durante varios años a secuestrar e incluso asesinar a individuos con el fin de extorsionar a familias adineradas. Al tratarse de un caso auténtico, mi recomendación es no buscar información sobre ello para evitar spoilers en la medida de lo posible.
Si hay algo que sustente la película, es la portentosa interpretación de Guillermo Francella, que compone un personaje aterrador por la frialdad y la determinación que rigen sus actos. La presencia del actor es gigantesca, y su inquietante mirada logra estremecer haciendo de este patriarca del clan un personaje para recordar. Sólo por esta interpretación merece la pena el precio de la entrada. El resto del reparto está bastante bien, con excepción de Peter Lanzani, que interpreta el otro papel principal de una manera muy sosa, y que en ningún momento logra dar una réplica interpretativa convincente.
La dirección de Pa…

OUTER GOD (Luc Labelle, Daryl Toh)

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Outer God es una novela gráfica creada por el guionista Luc Labelle y el dibujante Daryl Toh que podríamos englobar dentro del género de terror psicológico.
La trama versa sobre el descubrimiento de una pirámide en Egipto por parte de un equipo multidisciplinar. La historia se nos cuenta en principio de manera retrospectiva, ya que comienza con la novia de uno de los miembros del equipo recibiendo el diario de su chico en el que narra lo que han encontrado y las consecuencias de ello. El guión de Labelle introduce elementos de inspiración claramente lovecraftiana, al tiempo que nos cuenta la historia de un modo no lineal, con constantes saltos temporales. El ritmo es bastante bueno durante la mayor parte de la obra, pero durante el desenlace los continuos saltos entre distintas líneas temporales pueden llegar a confundirnos.


El arte de Daryl Toh entra muy bien por los ojos y, pese a su estilo juvenil, no encaja mal en una historia que es inequivocamente adulta. Tal vez ello le añade u…

SICARIO (Denis Villeneuve, 2015)

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Película muy alabada por la crítica pero que me resultado totalmente decepcionante. Tenemos en Sicario una historia de lucha encubierta contra el narcotráfico en el trasfondo de los cárteles mexicanos y Ciudad Juárez. El director Denis Villeneuve, tras la estupenda Prisioneros (2013) y la extraña Enemy (2013) no ha sabido aprovechar una trama con muchas aristas a la que se podía haber sacado mucha chicha.

La película se apoya en un par de escenas impactantes, pero durante el resto se olvida de conectar con el espectador y se hace muy aburrida. El ritmo es fundamentalmente lento, lo cual no tiene por qué ser malo, pero para una historia de estas características su efecto casi inmediato es la pérdida de interés. Pese al gran potencial que tiene todo en "Sicario", Villeneuve no consigue darle a la película la entidad necesaria. Por ejemplo, la profundidad de los personajes de "Prisioneros" era muy superior a lo que encontramos en "Sicario". Y hay un par de…

HOLOCAUSTO CANÍBAL (Ruggero Deodato, 1980)

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El antropólogo Harold Monroe investiga la desaparición de un grupo de documentalistas en la selva amazónica. Para ello, se trasladará a los mismos lugaresque visitaron y encontrará unas bobinas de película que desvelarán el destino que sufrieron.

Hace años, uno podía entrar en aquellos santuarios sagrados llamados videoclubs y perderse en un sinfín de carátulas que generalmente prometían mucho más de lo que realmente daban. Entre todas ellas, siempre me llamó la atención la portada de Holocausto Caníbal por la impactante imagen (a veces cruzada por una banda que rezaba "censurado") de una mujer empalada. La crudeza y sordidez que avanzaba dicha carátula la convirtió para mí (y supongo que para mucha gente) en una cinta tan prohibida como atrayente. El caso es que pasaron los años, e incluso las décadas, sin que se me presentara la ocasión propicia para verla. Hasta ahora.

Lo cierto es que la película, aún en pleno 2015, me ha sorprendido en varios sentidos. Lo que más me ha …

SPECTRE (Sam Mendes, 2015)

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Últimamente estamos asistiendo a una especie de revival del cine de espías en muchas de sus vertientes. En este mismo blog hemos podido analizar películas como Kingsman, Misión Imposible: Nación Secreta, u Operación U.N.C.L.E., todas ellas producidas en este 2015. Pero también han poblado la cartelera otras cintas como la española Anacleto: Agente secreto, la comedia Espías o la todavía por estrenar El puente de los espías. A esta avalancha de títulos hay que sumar la nueva entrega del agente secreto más famoso de todos los tiempos, James Bond, que regresa con esta Spectre.

Lo primero que hay que decir es que "Spectre" comienza de manera espectacular, con un plano secuencia rodado en México en plena celebración del día de los muertos. Tras este memorable arranque llegan los clásicos títulos de crédito con la canción de turno (esta vez a cargo de Sam Smith), y a partir de aquí podríamos decir que la película cumple con casi todos los estándares de la saga Bond incorporando t…

SOUTHERN BASTARDS vol. 1 (Jason Aaron, Jason Latour - Image)

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Southern Bastards es una serie original creada por el guionista Jason Aaron y el dibujante Jason Latour para el sello Image, y que parece que será publicada proximamente en nuestro país.
La trama de este primer volúmen sigue a Earl Tubb, un hombre mayor que regresa a Craw County, su pueblo natal, después de 40 años sin pisarlo para poner en venta la vieja casa donde creció. Pese a las décadas transcurridas, Earl no pasará desapercibido y finalmente se verá arrastrado irremisiblemente por la aparición de antiguos fantasmas y por la violenta decadencia que impera en el lugar.
La vida en Craw County gira alrededor de su equipo de fútbol americano y su entrenador, que parece ser una especie de dios en el pueblo. Sus habitantes son gente cuya manera de hablar denota su poca cultura y su pobreza. El contrapunto es el personaje de Earl Tubb, un hombre que huyó de ese entorno y que intenta siempre hacer lo correcto sin pensar demasiado en las consecuencias. Así pues, el conflicto está servido…

THE POSSESSION OF MICHAEL KING (David Jung, 2014)

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The possession of Michael king es una curiosa producción rodada con cuatro duros que nos cuenta una historia que hemos visto mil veces en otras películas pero bajo un prisma algo novedoso. La trama gira en torno a un padre que queda viudo con una hija pequeña, y que a raíz de perder a su mujer comienza una cruzada contra los médiums intentando demostrar por todos los medios la inexistencia de la vida después de la muerte.

La cinta nos muestra la acción intercalando tramos rodados de manera convencional con otros tipo found footage que recogen imágenes grabadas por diferentes videocámaras. Personalmente no soy muy partidario de estas mezclas ya que creo que al final este tipo de productos siempre se queda a medias, pero lo cierto es que aquí no está del todo mal implementado. Me suelen irritar las películas que abusan de los efectismos y, aunque en "The possession of Michael King" al principio se abusa del susto fácil a base de golpes de sonido, lo cierto es que hay unos cuan…

THE UNKNOWN (Mark Waid, Minck Oosterveer - Aleta)

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Catherine Allingham, investigadora privada y una de las mentes más brillantes del planeta, se ve envuelta en la desaparición de un artefacto que puede desvelar uno de los grandes misterios de la humanidad: ¿existe algo después de la muerte?
The Unknown es una entretenida obra en la que el famoso guionista Mark Waid engloba elementos muy diferentes entre sí para crear una historia cohesionada. Si hubiese que definirla dentro de un género, tal vez sería el del thriller sobrenatural, aunque también tiene mucho de historia detectivesca. En forma y, en menor medida, en fondo, estamos ante un cómic como los que se hacían en los años 70-80 en el sentido en que va directo al grano para ofrecer una historia de lectura ligera y sin complicaciones, lo cual es de agradecer en estos tiempos en que proliferan obras más sesudas. En ese aspecto, es muy agradable volver a sentir lo que los cómics nos daban por aquel entonces, lejos de las complicaciones de universos compartidos o reinvenciones de géner…

SPREAD vol. 1 (Justin Jordan, Kyle Strahm - Image)

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El mundo se ha ido al carajo. Una especie de masa pútrida devora todo lo que tiene a su alcance, y son pocos los que logran sobrevivir. Un hombre llamado No deambula por los parajes yermos, siempre en guardia. Por pura casualidad, se topará con una mujer que intenta proteger a un bebé.

Tal es la premisa de Spread, serie del guionista Justin Jordan y el dibujante Kyle Strahm para el sello Image. Podríamos definir a "Spread" como una curiosa mezcla de El lobo solitario y su cachorro y The Walking dead. De la primera toma a un protagonista parco en palabras pero sumamente expeditivo y a un bebé que esconde mucho más de lo que aparenta. De la segunda toma un decorado y una trama similar, sólo que sustituyendo la amenaza de los muertos vivientes por un extraño ecosistema vivo y destructivo que arrasa con lo que se le ponga por delante.


Sin embargo, aquí no hay rastro de la trascendencia o seriedad de las que hace gala "The Walking dead". Y es que el tono de la serie es …

LA CUMBRE ESCARLATA (Guillermo del Toro, 2015)

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Siglo XIX. Una joven aspirante a escritora queda prendada de un misterioso caballero inglés con el que se trasladará a una enorme pero ruinosa mansión en un pequeño condado de Inglaterra. Allí no tardará en darse cuenta de que su marido y la estricta hermana de él esconden numerosos secretos.

Tras los discretos resultados comerciales que cosechó Pacific Rim (2013)Guillermo del Toro vuelve a la carga explorando terrenos en los que se siente mucho más cómodo. El director mexicano ha creado para la ocasión un relato de terror gótico con regusto a clásico. Tras un tramo inicial que podríamos definir como costumbrista, pronto se va desvelando la tenebrosa naturaleza de un cuento adulto que cuenta con dosis de oscuridad y truculencia pero sin llegar a resultar molestas para un público mayoritario. Al tratarse de una especie de homenaje a las cintas de terror gótico que plagaban las carteleras en los años 50 y 60, la trama toma muchos elementos de dichas producciones, por lo que en ese sen…

OCULUS, EL ESPEJO DEL MAL (Mike Flanagan, 2013)

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Tras el buen sabor de boca que me dejó Absentia (2011), llegó el momento de visionar la siguiente película de Mike Flanagan. Oculus: El espejo del mal es una nuevo thriller de terror que nos cuenta la historia de dos hermanos que sufrieron un episodio traumático siendo niños. Aunque a priori pueda parecer que tiene poco en común con su precedesora, la verdad es que comparten ciertos puntos que veremos a continuación.

El escaso presupuesto de la película hace que su aspecto visual sea mucho más austero que el de otras producciones del género, cosa que ya pasaba en "Absentia". Sin embargo, ello no es óbice para que Mike Flanagan se las ingenie potenciando otros aspectos del filme. La trama tiene peso específico y esconde mucho más de lo que parece. El guión firmado por el propio Flanagan junto a Jeff Howard sabe jugar de manera inteligente con las expectativas del espectador, y nos ofrece una ambigüedad muy alta para que dudemos de si lo que estamos viendo es real o es produc…

HOME MOVIE (Christopher Denham, 2008)

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Un matrimonio formado por un pastor luterano y una psicóloga. Dos hijos gemelos, niño y niña, que nunca se ríen y apenas pronuncian palabra. Ningún ingrediente más necesitó el actor Christopher Denham para su firmar su debut como director.

Home Movie es una película de terror rodada en el formato found footage que nos muestra cómo una familia se graba en videocámara todas las festividades o fechas señaladas. A través de esas grabaciones pronto somos testigos de que los hijos no tienen un comportamiento normal, de heho cualquiera diría que están sacados de "El pueblo de los malditos" o "La profecía". La manera de actuar de los gemelos termina siendo un detonante que destapa las miserias de la familia, y todo va empeorando hasta llegar a situaciones irreversibles.

Denham se las apaña para conseguir una película que mantiene el interés basándose en un buen planteamiento de la trama. El desarrollo de la acción sigue el esquema habitual de las cintas del género de cámar…